Levi’s® introduz matéria-prima que transforma jeans velho em novo

Voltando-se ainda mais para a sustentabilidade, a Levi’s® introduziu uma nova matéria-prima nos seus jeans composta por algodão reciclado de antigas peças e polpa de madeira. Trata-se da Circulose, uma tecnologia da start-up sueca Renewcell, que marca um passo importante para um modelo de economia circular.

A matéria-prima permite que a marca norte-americana reaproveite um produto já desgastado e crie um novo, contribuindo para o conceito de circularidade no negócio. “A relação da Levi’s com a Renewcell foi estabelecida há mais de dois anos, precisamente para conseguir um modelo de negócio circular, dado que na análise relativa ao ciclo de vida de um produto, a matéria-prima é um dos aspetos que tem maior impacto”, explica Paul Dillinger, vice-presidente global de inovação de produto da Levi Strauss.

Para fazer um par de calças jeans em algodão, é necessário gastar mais de 2.500 litros de água, uma quantidade muito superior quando comparada com o que os consumidores gastam durante as lavagens em todo o ciclo de vida das calças. Ao usar tecido feito, em parte, com algodão reciclado, a pegada hídrica, de carbono e também química devem diminuir substancialmente.

A tecnologia tradicional de reciclagem, que corta o algodão em pedaços pequenos, danifica o valor da matéria-prima e foi vista como um processo pouco efetivo. “Normalmente é usado em isolamento porque não tem a mesma qualidade da fibra com que se começou”, afirma Paul Dillinger.

Neste sentido, a start-up sueca usa uma tecnologia diferente que permite reconstruir o algodão, dissolvendo-o e acrescentando a polpa de madeira através de pequenas fieiras para formar fibras mais longas e com maior qualidade.O processo resulta no novo material, denominado Circulose, que é uma viscose, que passa a ser empregue em vez do algodão.

Por ser um material com uma textura diferente, os designers optaram por fazer os novos jeans com um tecido que, além desta matéria-prima, utiliza também algodão orgânico. Neste momento, as calças têm uma composição de 40% Circulose.

O objetivo da Levi Strauss é aumentar a percentagem deste novo material em cada calça jeans, para que possam ser cada vez mais ecológicas e, consequentemente, alcançar uma pegada ambiental bastante inferior.

“Podemos chegar em uma realidade que teremos eventualmente peças de vestuário feitas com 100% de algodão reciclado. Existem formas de fazer com que a fibra se pareça cada mais com algodão e isso requer um pouco mais de pesquisa e desenvolvimento”, avança o vice-presidente global de inovação de produto.

A Levi Strauss também está pensando em todos os detalhes para que os jeans, na totalidade, possam ser reciclados de forma ainda mais eficaz, o que faz com que a empresa esteja também focada em pormenores como acabamentos e etiquetas. “Não se pode simplesmente fazer qualquer coisa nestes produtos, eles têm de ser pensados para a circularidade”, acrescenta Paul Dillinger.

Para verificar se a tecnologia gerava resultado, a empresa norte-americana enviou uma calça jeans para a Renewcell, que foi bem-sucedida ao transformá-la em um novo tecido pronto para dar origem a um outro produto.

Ao invés de desperdiçar mais recursos, com esta tecnologia é possível produzir novo material, já que não há falta de vestuário em fim de vida ou inutilizado. Vale destacar que norte-americanos se desfazem anualmente de quase 12 toneladas de têxteis, um valor que deve crescer ainda mais.

“Ao olharmos para as novas iniciativas regulamentares da União Europeia, que tornaram ilegal o ato de colocar vestuário em aterros, a macroeconomia passa a estar a favor do uso de roupa descartada como recurso. Está ficando caro enviar este tipo de material para os aterros. Na verdade, há uma grande oferta pronta para ser aplicada”, conclui Dillinger.

Fonte: Portugal Têxtil | Fotos: Divulgação